Estudio de Valoración Económico Ecológica de los Efectos de la Degradación del Suelo en la Región de Cerro Punta, Chiriquí, Panamá (VALPIM Cerro Punta)

Activación de las Inversiones en el Manejo Sostenible del Suelo en Panamá (con base en el Estudio de Caso de la Región de Cerro Punta, Chiriquí) a través de una Valoración Económico-Ecológica de los Bienes y Servicios Ambientales Producidos por el Suelo y los Ecosistemas y la Determinación de Viabilidad de Incentivos y Mecanismos de Política Basados en el Mercado (VALPIM-Cerro Punta).

La República de Panamá forma parte de la Convención de las Naciones Unidas de Cambio Climático (CMNUCC) y la Convención de Naciones Unidas Contra la Sequía y Desertificación (UNCCD según sus siglas en inglés). En el marco de estas convenciones, Panamá conformó el Comité Nacional de Lucha contra la Sequía y la Desertificación (CONALSED), el cual ha realizado importantes esfuerzos para revertir esta problemática, entre los que se destaca la elaboración del Plan de Acción Nacional (PAN) y la ejecución del presente proyecto.

Este proyecto “Activación de las inversiones en el manejo sostenible de la tierra en Panamá a través de una evaluación del valor económico de la tierra y la determinación de los incentivos y mecanismos basados en el mercado” Etapa I, es financiado por el Mecanismo Mundial (organismo especializado de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha Contra la Desertificación y sequía).

El objetivo general del proyecto es aumentar las inversiones públicas y privadas en el Manejo Sostenible de Tierras (MST) en Panamá mediante la demostración de los beneficios económicos del MST en comparación con los costos insostenibles, de prácticas tradicionales en el uso del suelo.

La Autoridad Nacional del Ambiente de Panamá (ANAM) reconoce e identifica cuatro áreas críticas de tierras secas y degradadas de Panamá: · El Arco Seco en la región de Azuero,

· El Corregimiento de Cerro Punta en la provincia de Chiriquí,

· La Sabana Veragüense y

· La Comarca Ngöbe Buglé.

Estas áreas abarcan más de dos millones de hectáreas, representando el 30% del total de explotaciones agropecuarias del país y ciento cincuenta mil familias campesinas productoras. Se trata de tierras con severas limitantes y poca o ninguna práctica de conservación de suelos (ANAM, 2004).

Bajo este contexto, ANAM decidió iniciar el presente estudio piloto en el corregimiento de Cerro Punta, que podrá ser replicado en las otras áreas críticas del país.

En el marco de ese proyecto, se realizaron varios productos:

  1. Un estudio de valoración económica de los bienes y servicios ecosistémicos producidos por los usos de la tierra en el área de estudio y los costos actuales de la degradación de la tierra en la región de estudio. Esta valoración incluye el desarrollo de escenarios o alternativas de uso de la tierra/gestión del territorio con vistas a la posible implementación de prácticas de manejo sostenible de la tierra (PMST) en Cerro Punta. Se incluyeron recomendaciones de áreas prioritarias de intervención y de políticas con el fin de motivar a los potenciales inversionistas y usuarios de la tierra.

  2. Un inventario de las iniciativas en curso, programas, grupos de interés y actores con una visión general de los esfuerzos actuales para desarrollar y aplicar incentivos y mecanismos financieros (IMBM) relevantes para la implementación de prácticas de manejo sostenible de la tierra en Panamá con especial énfasis en la zona de estudio. Este se acompañó de una evaluación de potenciales incentivos y mecanismos financieros que podrían ser más adecuados en el área de estudio y en el más amplio contexto nacional.

Metodología de estudio

Para la realización de la valoración económico-ecológica, se utilizó la metodología de transferencia de valor o de beneficios. La valoración se complementó con los resultados de un Taller de Identificación Exploratoria de los Bienes y Servicios Ambientales, realizado en Cerro Punta. En este taller se realizó una identificación por parte de los actores de la zona, priorizando a nivel local, regional y del país los bienes y servicios ambientales que producen el suelo y los ecosistemas de la región del corregimiento.

Para desarrollar los escenarios, se llevaron a cabo talleres de expertos nacionales (Delphi) y focales en la Ciudad de Panamá y el Corregimiento de Cerro Punta. Se elaboró un diagnóstico participativo de actualización así como escenarios futuros de las principales causas, efectos de la degradación del suelo y la desertificación y barreras para implementar prácticas de manejo sostenible de la tierra en Cerro Punta y en Panamá.

Talleres organizados en la primera fase del proyecto

1 - Taller de Identificación Exploratoria de los Bienes y Servicios Ambientales, realizado en Cerro Punta, Panamá (Febrero 2013)

Este taller dio a conocer el proyecto a los actores clave en el área de trabajo y se realizó una identificación preliminar de los bienes y servicios ambientales relevantes para los productores y comunidades de la Región de Cerro Punta.

Taller 1 (a)

2- Taller DELPHI (Taller Nacional de Expertos) y taller focal con actores comunales

Se organizaron dos talleres: un Taller denominado Delphi, que contó con la participación de expertos nacionales en la Ciudad de Panamá y posteriormente un Taller Focal con actores comunales en el Corregimiento de Cerro Punta. El desarrollo de estos talleres permitió realizar un diagnóstico participativo de actualización de las principales causas, efectos y barreras de la desertificación de suelos y sus cambios a nivel nacional, regional (áreas críticas) y en la Zona de Cerro Punta así como y evaluar los escenarios futuros de las causas y las barreras de la degradación de tierras en Panamá.

Taller Delphi- Ciudad de Panamá (19/03/2013) enter image description here

3- Taller de Visión Sobre Escenarios de Prácticas de Manejo Sostenibles de la Tierra (mayo 2013)

Este taller realizado en Cerro Punta contó con la participación de diversos grupos de interés, entre ellos, instituciones afiliadas al CONALSED, organizaciones comunitarias, sector productivo y ONG locales. Permitió presentar los resultados preliminares de la Valoración de Cambio en Servicios Ecosistémicos por Prácticas de Uso del Suelo en el Corregimiento de Cerro Punta 2000-2012, y a su vez evaluar la preferencia de los escenarios tendencial, pesimista y optimista, respecto al futuro de las Practicas de Manejo Sostenible de Tierras en Cerro Punta, esto por parte de los actores comunales.

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4 - Taller presentación de resultados - Cerro Punta (abril 2014)

Este taller tuvo como objetivo presentar los principales resultados del estudio a los diferentes actores involucrados en el proceso así como validar los resultados del estudio con los participantes del taller, recibiendo su retroalimentación.

5 - Taller “Aplicaciones de la Metodología OSLO en Mesoamérica: Estudio de caso en la República De Panamá”- Sesión especial en Congreso ECO ECO Alternativas 2014, San José, Costa Rica”

Se llevó a cabo en la Universidad de Costa Rica, como una sesión especial del Congreso ECO ECO Alternativas 2014. El objetivo de este taller fue dar a conocer la aplicación de la Metodología OSLO, como una opción para visibilizar la contribución de la conservación del suelo en Mesoamérica, tomando como ejemplo el estudio de caso en Cerro Punta: “Estudio de valoración económico ecológica de los efectos de la degradación del suelo en Cerro Punta, Chiriquí y Panamá y de evaluación de opciones de incentivos y de mecanismos de mercado”.

6 - Taller “Aplicaciones de la Metodología OSLO en Mesoamérica: Estudio de caso en la República De Panamá”- Sesión especial en Congreso ECO ECO Alternativas 2014, San José, Costa Rica”

Este taller se organizó en la Universidad de Costa Rica en San José como una sesión especial del Congreso ECO ECO Alternativas 2014. El objetivo de este taller fue dar a conocer la aplicación de la Metodología OSLO, como una opción para visibilizar la contribución de la conservación del suelo en Mesoamérica, tomando como ejemplo el estudio de caso en Cerro Punta.

Resultados del Estudio

Según el estudio realizado, las ganancias económico-ecológicas de la introducción de prácticas de manejo sostenible de la tierra en la zona de Cerro Punta serían significativas. Los aportes de los bienes y servicios ecosistémicos provenientes de los usos de la tierra en la actualidad son muy importantes. Así, por ejemplo, el valor de los bienes y servicios ecosistémicos puede llegar a ser el equivalente a un 60,9% del valor promedio total por hectárea de algunos de los principales cultivos hortícolas (papa, cebolla, lechuga, zanahoria, brócoli y repollo) del Corregimiento.

Los costos en pérdidas de bienes y servicios ecosistémicos de los cambios en el uso del suelo entre el año 2000 y el 2012 alcanzaron una mediana de cerca de B/. 2,8 millones por año. Ello implica una sobreestimación de un 8,5% anual relativo al valor total estimada para los cultivos hortícolas arriba mencionados. La tasa promedio de conversión de bosque a terreno agropecuario documentada es de 236,8 hectáreas por año y de conversión a terreno desnudo o áreas culturales de 11,9 hectáreas por año para un total de 248,7 hectáreas por año. A este ritmo, se pone seriamente en peligro los recursos boscosos remanentes de la región.

Por otra parte, la priorización de los bienes y servicios ecosistémicos producidos en la zona de estudio por los actores locales y técnicos nacionales resaltó la importancia de los servicios de alimentación, de protección a los recursos del suelo, los recursos hídricos, el turismo, la biodiversidad y la regulación del clima en diversos niveles de escala geográfica.

El estudio permitió destacar también que los diversos sectores sociales apoyan un escenario optimista de cambios en las políticas públicas y acciones para implementar las prácticas de manejo sostenible de la tierra en Cerro Punto y en Panamá.

Finalmente, las fuentes de financiamiento existentes deben diversificarse e incorporar más sectores sociales que aporten al esfuerzo económico por implementar prácticas de manejo sostenible de la tierra en Cerro Punto y en Panamá.

Para más información sobre el proyecto:

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